Historia

Cáritas Interparroquial de Gandia está constituida por todas las parroquias de la ciudad de Gandia, mediante convenio firmado el 25 de febrero de 1969 y erigida canónicamente el 17 de abril de 1969, todo ello en el ámbito de la Cáritas Arciprestal Santo Duque, que abarcaba además de las diez parroquias de Gandia y Benirredrá, las de Miramar, Guardamar y Daimús. A este convenio inicial se han ido adhiriendo las parroquias creadas posteriormente de forma que en la actualidad la forman las siguientes parroquias de Gandia: Asunción de Nuestra Señora-Colegiata, San José, Cristo Rey, Sagrada Familia, San Nicolás, Santa María Magdalena, San Cristóbal Mártir, Santa Ana Nazaret, San  Francisco de Borja, Nuestra Señora del Monduver y el municipio de Benirredrá: Parroquia de San Lorenzo Mártir.

En mayo de 2003 se produjo una modificación de Estatutos, otorgando una nueva estructura organizativa, de forma que su máximo órgano de gobierno es el Consejo de Cáritas Interparroquial, compuesto por el Presidente, que es el Arcipreste o un sacerdote delegado por éste, el director, que tiene las funciones ejecutivas y de representación de la entidad, un subdirector, secretario, tesorero y los directores de todas las Cáritas Parroquiales. Estos cargos son de carácter gratuito, estando prohibido por los Estatutos su remuneración.

Orígenes

En el año 1969 un grupo de amigos (José Miguel Borja, Alfonso Peiró, José Zacarés, Ramón Bertó, Andrés Escrivá, José Matoses) propusieron la creación en Gandia de CARITAS INTERPARROQUIAL, a la vista de los problemas que iban aumentando paulatinamente  y que afectaban a todas las parroquias de Gandia (incremento del número de personas sin hogar, minorías étnicas, carencia de centros  asistenciales, y los graves problemas que se registraban en el barrio de Nazaret –Santa Ana). Todo ello aconsejaba coordinar las acciones y centralizar la asistencia. Para ello se firmó, el 25 de febrero de 1969, en un acta firmada por todas la parroquias de Gandia, el convenio de constitución de Caritas Interparroquial de Gandia.

La primera Junta Directiva estuvo integrada por José Miguel Borja Devesa como director; Concepción Monzó Serrano, como vice-directora, y Andrés Escrivá Calatayud, como letrado-secretario, así como varios vocales, entre ellos los representantes de las parroquias.

Las oficinas se instalaron en el zaguán de la Iglesia del Beato en la Plaza de San Roque, (bajo el coro, donde hoy se encuentra el anda procesional del Beato), donde funcionó bastantes años, hasta su traslado a los locales ubicados en la Colegiata de Gandia en la Plaza Mayor, y en 2009 (y hasta la actualidad) al centro Joaquín Ballester, en la calle Duque Carlos de Borja.

Se redactó la documentación correspondiente y a tenor de lo establecido en el Derecho Canónico y el Concordato entre España y la Santa Sede, se presentó la misma en el Arzobispado de Valencia. Quedaban adscritas además de todas las parroquias de Gandia, los templos dependientes de religiosos (Escolapios, Jesuitas, Clarisas). El 17 de abril de 1969, el Obispo auxiliar de Valencia, Dr. González Bermejo, en representación del Sr. Arzobispo, firmó el decreto de erección canónica. A continuación se dio cuenta al Gobierno Civil de Valencia, a fin de que se reconociera la personalidad jurídica y pudiera desarrollar su actividad en el campo civil.

Una vez constituida se emprendieron las actividades para la que fue creada y se tomaron las siguientes iniciativas que fueron arraigando: publicación de un boletín periódico en el que se informaba de todas las actividades, proyectos, servicios, étc.; buzón de sugerencias, que tuvo singular éxito; se concertaron contratos con pensiones y locales de comidas y alimentación para la atención de las necesidad básicas mediante vales; se creó una bolsa de trabajo; se daba una nota mensual del movimiento económico mediante una hoja que se denominó ‘Las cuentas claras’, y servicio de medicamentos y ropero con gran movimiento de atendidos y de voluntarios.

Hogar de Infancia Santo Tomás de Villanueva de Nazaret

En vista del grave problema de atención infantil en la barriada de Nazaret- Santa Ana, se había constiuido en 1968 el grupo de señoras denominadas “Haz bien y no mires a quien”. Dicho grupo tenía como presidenta a Dª Concha Monzó de Fuster; Secretaria, Dª Consuelo Ferrairó de Ausias. y Tesorera a Dª María González de Peiró y lo formaban además entre otras Dª Maria Dolores Cerrudo, Dª Amparo Alamar y Dª Josefina Puig.

El 12 de junio de 1968 firmaron un documento de compromiso con el cura párroco de Cristo Rey, D. Antonio Garcerán, para la construcción y puesta en marcha del Hogar de Infancia Santo Tomás de Villanueva de Nazaret.

Una vez constituida Cáritas Interparroquial, fue esta entidad, a partir del 24 de julio de 1969, la encargada de proseguir con la gestión de la guardería. Entre ambos grupos se acometió pues el proyecto de construir la guarderia infantil y el colegio que se denominó entonces Santo Tomás de Villanueva. Fue muy importante para el buen fin de esta iniciativa la implicación de los jesuitas de Tercera Probación del Palacio de Gandia, consiguiéndose una colaboración impresionante.

Una muestra de ello fue la rifa- sorteo de un piso del Grupo Porta, regalado por los promotores, con una importante recaudación. Otra muestra fue la representación teatral de la obra “La venganza de Don Mendo” que tuvo un éxito clamoroso, con una recaudación de 100.000 pesetas. La obra estuvo dirigida por José Miguel Borja, con la actuación de muchos colaboradores de Cáritas. Con los fondos recaudados de adquirió el solar, dentro del barrio de Santa Ana y la Guardería-Colegio funcionó durante muchos años, cambiando el Colegio su denominación a Jesús Obrero, hasta su cierre definitivo. Unos años antes, en 1995, la Guardería trasladó sus instalaciones al nuevo centro de la actual Escuela Infantil Santa Ana.

Servicios 

Cáritas Interparroquial siguió funcionando como institución de la Iglesia, prestando todos los servicios de atención a las personas, ofreciendo ayudas de todo tipo, caracterizándose fundamentalmente por:

• La atención inmediata y diaria de personas que acuden con todo tipo de problemas.

• La denuncia social de todo tipo de situaciones, ante autoridades e instituciones, sin ningún miedo.

• Proporcionando formación a personas carente en muchos casos de todo.

• El trasvase de los que pueden y desean colaborar con sus aportaciones económicas y de colaboración solidaria, en beneficio de los más necesitados.

• La atención de las necesidades en el tercer mundo.

Directivos

El primer director de Cáritas Interparroquial de Gandia, D. José Miguel Borja Devesa, ocupó el cargo hasta el año 1985, después de 16 años de fructífero trabajo. En ese año fue nombrado por el Vicario Episcopal D. Juan Perez Navarro como nuevo Director D. José Matoses, quien prosiguió, junto con el formidable voluntariado de Cáritas, estas actividades, introduciendo los cambios que el devenir del tiempo recomendaban. Otros 16 años han acompañado la meritoria labor de Pepe Matoses al frente de Caritas Interparroquial de Gandia hasta junio de 2001, cuando asumió el cargo Javier Roche. Desde 2011 el director de Cáritas Interparroquial es Eduardo Mahiques.

Fuentes: José Miguel Borja, Andrés Escrivá, José Matoses y Javier Roche.
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